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NASA拍攝到神秘物體環繞著土星環

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這些圖片是經過注釋的的版本,它顯示出那些被簡稱為 F16QA(右圖)以及 F16QB(左圖)的物體。

NASA的卡西尼-惠更斯號( Cassini-Huygens)太空船在進行每周的掠環軌道( ring-grazing orbits)任務,當它經過土星 F環外面時,它在環中追蹤到一些體積小且有一貫性、持續性的物體。

奇怪的是,科學家表示,那些不明物體內部可能是固態的,也就是說它們已經從很多次碰撞中存活下來。

NASA在網站上報告:NASA的卡西尼-惠更斯號太空船拍攝的圖片顯示,有兩個奇怪的物體徘徊在土星 F環上。它們的綽號是 F16QA(右圖)和 F16QB(左圖)。研究人員表示,這些物體偶然撞到土星 F環的明亮慧核( nucleus),產生壯觀的撞擊結構。它們已經在這種情況下存活很多次,所以科學家相信它們的內部可能含有固體。

根據 NASA的說法,這些圖片是使用卡西尼-惠更斯號太空船的窄角相機於2017年二月五日拍攝的,並且是從距離土星 F環610,000英里(也就是982,000公里,左圖)以及556,000英里(也就是894,000公里,右圖)的地方拍攝的。這些圖片的影像比例尺大約是每像素4英里(6公里)。

在圖片中,布滿灰塵的周圍環境可以在物體周遭看到,這或許是近期碰撞的結果。科學家表示,它們是在月亮普羅米修斯(土衛十六,S/1980 S27, Prometheus)引起擾動後形成的。然而,這只是一個理論,證明我們太陽系的外行星要比我們所想像的更加神秘。

專家表示,這些物體在土星 F環的核中形成鬆散的團塊。這些神秘的物體在2016年的春天被第一次偵測到,那時太空船正經過更多環赤道軌道,進入其他軌道,這些軌道中有一個陡坡位在土星赤道上。

卡西尼-惠更斯號任務是一個 NASA和歐洲太空總署( ESA,the European Space Agency)、義大利太空總署( Agenzia Spaziale Italiana,ASI)的合作計劃。噴射推進實驗室( The Jet Propulsion Laboratory,JPL)是位於帕薩迪納市的加利福尼亞理工學院的一個部門,它為 NASA科學任務理事會( NASA’s Science Mission Directorate)管理任務,這個理事會位在華盛頓。卡西尼-惠更斯號和它搭載的兩個攝影機是由噴射推進實驗室設計、研發、組裝的。圖像處理中心則是位在科羅拉多州博爾德的太空科學研究所。

想進一步了解卡西尼-惠更斯號任務請到:http://saturn.jpl.nasa.gov and http://www.nasa.gov/cassini。卡西尼號圖像團隊主頁:http://ciclops.org。

(责任编辑:文恩)

(文章来源:网络转载)

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